New York odstranil sochu Thomase Jeffersona z radnice. Důvod? Vlastnil otroky

ODSTRANĚNÍ SOCHY

New York odstranil sochu Thomase Jeffersona z radnice. Důvod? Vlastnil otroky
Budova radnice v New Yorku. Foto: Shutterstock
1
Svět

Echo24

Vedení New Yorku nechalo na začátku týdne z místní radnice odstranit sochu jednoho z amerických otců zakladatelů Thomase Jeffersona. Krok nedávno jednomyslně schválilo městské zastupitelstvo, které po dlouhých polemikách vyslyšelo stížnosti spojené se skutečností, že třetí prezident Spojených států vlastnil otroky. Jeho socha bude nyní vystavována v jednom z newyorských muzeí.

Jefferson je jedním z mužů, kteří stáli u vzniku USA, a byl hlavním autorem Deklarace nezávislosti z roku 1776, historici ovšem již řadu let upozorňují na problematičtější stránky jeho života. Během něj Jefferson zotročoval více než 600 lidí a nadace nesoucí jméno bývalého prezidenta v roce 2000 uznala, že s „vysokou pravděpodobností“ s otrokyněmi zplodil děti. Deník The Washington Post uvádí, že otrokyni Sally Hemingsovou znásilňoval.

Rozhodnutí odstranit jeho sochu z newyorské radnice se podle listu The New York Times (NYT) rodilo desetiletí. Prosazovali jej především zástupci etnických menšin v městském zastupitelstvu, zatímco konzervativnější oponenti označovali návrhy za přehnanou reakci na komplikovanou historii.

Snahy odpůrců sochy nabraly spád v loňském roce při masivní vlně protestů za rasovou spravedlnost a newyorské zastupitelstvo nakonec minulý měsíc odstranění artefaktu jednomyslně schválilo. „Thomas Jefferson byl otrokářem, který vlastnil 600 lidských bytostí,“ uvedla tehdy radní Adrienne Adamsová. „Je pro mě velmi nepříjemné vědět, že zasedáme v přítomnosti sochy, která vzdává hold otrokáři, který byl hluboce přesvědčen, že lidé, kteří vypadají jako já, jsou ve své podstatě méněcenní,“ dodala.

Socha vysoká něco přes dva metry a vážící 400 kilogramů po několikahodinové pondělní operaci skončila ve vypolstrované dřevěné bedně. Radnice sádrového prezidenta dlouhodobě zapůjčila muzeu New York Historical Society, kde má být vystavován nejdříve ve vestibulu a později v čítárně. Obě místa jsou podle NYT přístupná veřejnosti bez lístku. Ředitelka muzea Louise Mirrerová uvedla, že socha bude k vidění od dubna, kdy také začne výstava na téma „zásadního rozporu v našich zakládajících ideálech“.

Sochy významných historických osobností se v poslední době odstraňují z původních prominentních míst napříč Spojenými státy, přičemž často šlo o památníky mořeplavce Kryštofa Kolumba nebo lídrů otrokářského jihu z americké občanské války. Snahy vypořádat se s problematickou minulostí se však dotýkají i soch otců zakladatelů a konkrétně podobizny Jeffersona byly v posledním roce přesunuty nebo zničeny v několika případech, píše NYT. Památníky také bývají terčem demonstrantů, jako když loni na podzim v Portlandu lidé svrhli sochu 16. prezidenta USA Abrahama Lincolna, který se podílel na postavení otroctví mimo zákon.