Čas soukromých vesmírných stanic přichází. NASA udělila první granty třem soukromým firmám

SOUKROMÉ VESMÍRNÉ STANICE

Čas soukromých vesmírných stanic přichází. NASA udělila první granty třem soukromým firmám
Návrh stanice Northrop Grumman. Foto: Northrop Grumman/NASA
3
Svět

Echo24

Poté, co se v posledních letech etabloval Space X jako spolehlivý soukromý výrobce vesmírných raket, chce nyní NASA udělat další krok. Znovu chce podpořit vývoj v soukromých společnostech, tentokrát však cílí na trvalé a obyvatelné vesmírné stanice. Tento týden NASA udělila první granty v celkové hodnotě přes 400 milionů dolarů třem soukromým firmám. Informuje NASA či Arstechnica.

V minulosti NASA podpořila vývoj raket a raketoplánů několika společností, ať už šlo o raketu Falcon a loď Dragon společnosti Space X či Starliner firmy Boeing. Nyní podpořila tři návrhy trvale obyvatelných vesmírných stanic od soukromých společností. Jeden od společností Boeing a Blue Origin miliardáře Jeffa Bezose. Druhý podpořený návrh pochází od firmy Nanoracks, se kterou spolupracuje známý Lockeheed Martin a společnost Voyager Space. Třetím oceněným návrhem je ten od společnosti Northrop Grumman, která spolupracovala s NASA už při prvních raketových pokusech v 50. a 60. letech minulého století.

Blue Origin do soutěže přihlásila svou stanici Orbital Reef, kterou popisuje jako „ vesmírnou průmyslovou zónu“, která by měla mít obecný záměr a měla by pomoci v rozvíjení nových obchodních a průmyslových možností ve vesmíru. Měla být přístupná jak administrativním pracovníkům, vědcům či soukromým společnostem, podnikajících v budoucnu ve vesmíru. Tento návrh získal grant ve výši 130 milionů dolarů.

Návrh stanice Starlab.
Návrh stanice Starlab. Foto: Nanoracks/Lockheed Martin/Voyager Space/NASA

Nanoracks chtějí do roku 2027 vypustit do vesmíru Starlab, která by měla velikostí odpovídat mezinárodní vesmírné stanici a měla by být rozdělena do 5 částí. Biologické laboratoře a na ní navazující skleník, fyzikální laboratoř a laboratoř na testovaní různých materiálů. Poslední částí by měla být jakási dílna, prostor, který budou moci navštěvovat i návštěvníci stanice a podle představ navrhovatelů, tam budou moci spolupracovat i vědci, ze všech laboratoří. Tento návrh získal grant ve výši 160 milionů dolarů.

Northrop Grumman přihlásil ještě nepojmenovanou stanici, jejíž základ by mělo tvořit několik modulů, které by mohly být v budoucnu libovolně rozšiřovány. A uzpůsobovat se tak budoucí poptávce. Tento návrh získal grant ve výši 125 milionů dolarů.

Návrh stanice Orbital Reef.
Návrh stanice Orbital Reef. Foto: Blue Origin/ NASA

Všechny stanice se mají pohybovat v nižších vrstvách oběžné dráhy. Jedná se o první vlaštovky nové cesty zkoumání ve vesmíru. V současné době není jisté, zda například Kongres, který v posledních letech některé programy NASA výrazně omezil, poskytne agentuře na vývoj těchto stanic dostatek financí. I současných 400 milionů dolarů čeká v Kongresu na schválení. NASA očekává, že vývoj bude financovat přibližně ze 40 %, většinu financí si tak budou muset společnosti zajistit z jiných zdrojů. Navíc je otázka jestli se NASA touto cestou s jistotou vydá. Není totiž jasné, kdy skončí současná ISS. Momentálně by měla zůstat obývaná do roku 2024 a probíhají jednání, které počítají s jejím uzavřením až ke konci této dekády. Soukromí konstruktéři jsou však přesto z grantů nadšeni. „Nechápu, že více jak dekádu poté co uspěly komerční vesmírné lodě, zpochybňují schopnosti a možnosti komerční kosmonautiky,“ uvedl šéf Nanoracks Jeff Manber.