Premiér Johnson se omluvil za večírek v době lockdownu

KORONAVIRUS VE SVĚTĚ

Premiér Johnson se omluvil za večírek v době lockdownu
Premiér Boris Johnson Foto: Shutterstock
1
Svět

Echo24

Britský premiér Boris Johnson dnes v parlamentu vystoupil s omluvou kvůli videu z loňského roku, které se objevilo v médiích a které zachycuje vtipkování pracovníků jeho kanceláře o večírku uspořádaném v rozporu s karanténními opatřeními. Zveřejnění záběrů podpořilo předchozí informace tisku o vánočním večírku v Downing Street v čase, kdy protiepidemické restrikce podobné akce zakazovaly. Vláda stále odmítá uznat jakékoli porušení pravidel, Johnson ale za rostoucího pobouření oznámil interní vyšetření kauzy.

Skandál odstartoval minulý týden bulvární list Daily Mirror, který s odvoláním na své zdroje informoval, že loni 18. prosince uspořádali vysoce postavení pracovníci Downing Street "sváteční párty" a hráli hry s vánoční tematikou, "zatímco zbytek země byl nucen být doma". S podobnou informací pak přišla i stanice BBC. Británie před loňskými Vánocemi zažívala silnou druhou vlnu epidemie covidu-19 a na Londýn se v den údajného večírku vztahovala přísná opatření zakazující jakékoli sešlosti ve vnitřních prostorách. Vláda 17. prosince na twitteru uvedla, že lidé nesmějí uspořádat "vánoční oběd ani večírek" v pracovním prostředí.

Vláda přesto už týden trvá na tom, že její pracovníci veškerá nařízení dodržovali. Ministerský náměstek zodpovědný za boj proti kriminalitě Kit Malthouse například řekl, že neví, zda se nějaký večírek uskutečnil, "ale pokud se tak stalo, pak nebyla porušena žádná pravidla". Mluvčí Downing Street konání večírku popřel.

Kancelář premiéra toto stanovisko zopakovala i poté, co televize ITV v úterý zveřejnila video z loňského prosince, na kterém poradci o večírku vtipkují. Záběry ukazují nácvik tiskové konference, při kterém pracovníci úřadu premiéra patrně hledají strategii, jak čelit případným otázkám na toto téma. "Já jsem šla domů. Počkat, počkat, ehmm… Jaká je odpověď?" říká v klipu někdejší Johnsonova mluvčí Allegra Strattonová. "Nebyl to večírek, byla to sklenka vína se sýrem," navrhuje kolega. Následně dodal, že šlo o vtip, zatímco se ostatní smějí. "Tento fiktivní večírek byl pracovní schůzkou. A nedodržovaly se tam rozestupy," uzavírá s úsměvem Strattonová.

Po zveřejnění videa vláda stáhla účast svých zástupců v ranních rozhlasových a televizních pořadech, první obsáhlejší reakce přišla až při poledních interpelacích premiéra Johnsona v Dolní sněmovně. "Také jsem zuřil, když jsem ten klip viděl," prohlásil premiér. "Bezvýhradně se omlouvám za pohoršení, které to způsobilo po celé zemi a omlouvám se za dojem, který to vytváří," pokračoval. Podle BBC ale opakoval, že žádný večírek se nekonal a že pravidla porušena nebyla.

Podle lídra opozičních labouristů Keira Starmera mají nyní miliony Britů oprávněně pocit, že z nich premiér dělá hlupáky. "Věděli, že se uskutečnil večírek. Věděli, že to bylo proti pravidlům. Věděli, že to nemůžou přiznat. A mysleli si, že je to vtipné," řekl Starmer o počínání Johnsonových podřízených v kompromitujícím videu. "Je zjevné, co se stalo," dodal. Premiérova omluva podle něj nic nevyjasnila.

Výhrady vyjadřovali i zástupci vládní Konzervativní strany, jako například dlouholetý poslanec Roger Gale, který volal po urychleném vysvětlení situace. Poslankyně Tracey Crouchová uvedla, že je "vzteky bez sebe". Podle hlavní politické zpravodajky BBC Laury Kuenssbergové jsou na tom podobně mnozí konzervativci, od kterých zaznívají slova jako "neobhajitelné" a "katastrofa". Bulvární list Daily Mail, který je nejprodávanějším deníkem v Británii, na dnešní titulní stránce scénu se Strattonovou odsuzuje jako "zvrácený vtip".

Není to poprvé v pandemické době, co britská vláda čelí obviněním z obcházení pravidel či korupce. Před měsícem vyvolalo podobné pobouření její rozhodnutí neschválit trest pro konzervativního poslance doporučený nezávislou etickou komisí. Komentátoři ale připomínají i poprask kolem cesty tehdejšího Johnsonova poradce Dominika Cummingse přes celou Anglii v době prvního lockdownu. Agentura Reuters podotýká, že nový skandál přichází v době, kdy vláda zvažuje nové zpřísnění karanténních opatření.

Johnson dnes oznámil, že případ vánočního večírku prošetří šéf státní správy Simon Case. Jeho úkolem bude objasnit fakta a co nejdříve informovat o závěrech. "Jestliže ta pravidla byla porušena, nikoho ze zúčastněných nemine disciplinární postih," řekl premiér. Starmer mu v reakci navrhl, aby Caseovi ušetřil práci a přiznal pochybení.

Policie se podle všeho kauzou nechystala zabývat, protože vyšetřování "retrospektivních porušení covidových regulací" prý nepředstavuje standardní postup. Britský tisk ovšem upozornil, že londýnské úřady v těchto dnech pokračují v trestním stíhání v souvislosti s nelegální sešlostí, která se loni 18. prosince odehrála na předměstí britské metropole.